被罚50亿美元又面临垄断调查 Facebook如何挣脱泥潭

刚被罚50亿美元又面临垄断调查,Facebook如何挣脱泥潭

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来源:懂懂笔记

一边是可能永远看不到未来的Libra稳定币,一边是二季度近乎腰斩的净利润。35岁马克•扎克伯格和15岁的Facebook,走到了自己的时代分叉口。

本周二,Facebook公布了直接用电脑阅读人脑研究项目的进展情况。据悉,该设备可以让人们直接用大脑中的想法输入文字。目前,研究人员与三名正在接受癫痫治疗的患者合作,在这些患者的大脑中植入了电极。

就像埃隆•马斯克用计算机连接老鼠的大脑读取信息一样,Facebook的这种“脑机”看上去同样非常科幻。或许就像科幻电影中所呈现的一样,计算机连接大脑在未来将会成为常态,但如今它依然处在研究的早期阶段,未来很长一段时间内,科技巨头和顶级研究机构都将保持这种持续投入的状态。

而当下Facebook正面临着来自社会公众以及政府监管部门的双重压力。或许,相较于“脑机”,如今这家社交网络巨头更需要的是尽快获取收益的产品。

50亿美元巨额罚款的背后

7月25日凌晨,Facebook公布了截止6月30的2019财年第二季度财报。根据财报显示,Facebook第二季度营收为168.86亿美元,比去年同期增长28%。但在净利润方面,因为受到此前美国联邦贸易委员会(FTC)50亿美元的巨额罚单影响,其当季净利润为26.16亿美元,比去年同期下降49%。

换个角度来看,在承受巨额罚款的同时,还能获得26.16亿美元的净利润,Facebook堪称超级印钞机。同时,其整体营收和活跃用户数量还获得了一定程度的上升。这样的成绩,对于成立15年的Facebook来说已经是一个相当不错的成绩。

但所有这些增长对于Facebook而言,并不代表着风险的解除。

从收入结构上来看,Facebook目前依然极度依赖广告业务的营收。财报显示,Facebook第二季度来自于广告业务的营收为166.24亿美元(占总营收的98.4%),比去年同期的130.38亿美元增长28%。其中移动广告占比约94%,同比增长3%。

在这种营收结构下,过去几个季度Facebook一直面临政府监管和用户质疑的双重考验。隐私泄漏和涉嫌垄断的乌云,一直都围绕在其身旁不曾散去。尽管不能算是“墙倒众人推”,但隐私泄露问题已经让Facebook遭到来自全球多个国家的调查,扎克伯格本人也曾到美国国会参加听证会,接受各方的质疑。

最终,Facebook在英国、法国、西班牙、土耳其、巴西等多个国家遭受了不同程度的处罚。而Facebook在美国本土接受的罚款就是支付50亿美元得以与联邦贸易委员会达成和解,扎克伯格本人也失去了隐私权方面的最终决定权。

或许50亿美元对于去年收入高达560亿美元的Facebook并不算什么。但是隐私泄漏事件给Facebook带来的负面影响,包括遭致全球用户和政府部门的不信任,才是更为严重的。这种不信任带来的负面作用或许要更为长久。

在最近的财报电话会议上,Facebook的CFO大卫·维纳表示,预计公司恒定货币收入增长率将继续减速,第四季度和2020年将出现更明显的放缓。其中主要原因是“广告定位相关的阻力和不确定性。”

他认为,Facebook接下来会面临一些巨大的挑战。第一个是监管变化,如去年欧盟的通用数据保护法规,该法规旨在赋予个人控制其数据的权力,包括要求公司披露其数据使用方式或要求其销毁数据的能力。

第二个,就是关于操作系统、隐私问题以及可能对测量目标造成的影响。维纳表示:“对于苹果或谷歌的移动操作系统,更严格的隐私规则可能会成为Facebook追踪或收集用户信息的能力的挑战。”

除了隐私监管之外,反垄断调查也接踵而至。7月24日,美国司法部表示正在展开一项广泛的反垄断调查,以确定占主导地位的科技公司是否在非法扼杀竞争,而Facebook正是其调查对象之一。对于Facebook的质疑,调查机构强调“整个线上广告支出,都被其和谷歌两家公司占据了。

一旦最终被认定垄断,对于Facebook的广告营收又将是一次严重的冲击。毕竟,等着分食Facebook广告蛋糕的互联网企业不在少数,Twitter和Snap这样的竞争对手早已虎视眈眈。

显然,面对尴尬的营收结构,Facebook也一直在拓展新的业务,比如推出稳定货币Libra。不过,由于Facebook的用户规模过于庞大,Libra的推出在招来外界巨大关注的同时,也引来空前的非议。

Libra可能永远也见不到未来

作为Facebook目前最为重视,也是争议最大的项目,Libra走的并不顺利。扎克伯格在新财报发布后的电话会议上表示,未来几年,商业和支付是产品开发的投资重点。这也显示了他对该项目的高度重视。

与此同时,由于担心Libra会与各国现有主权货币竞争,包括美国在内的一众发达国家都对Libra持谨慎态度。前不久,美国众议院金融服务委员会专门针对Facebook Libra举行了一场听证会。Libra项目负责人大卫·马库斯出席听证会,并回答了众多议员的质询。

有议员担心:“美元代表着我们可以影响世界经济秩序,Libra会如何影响美元?”马库斯回应:“我们不想和美元竞争,我们正在和美联储等组织进行积极谈话,确保不会对美元造成影响。”

不过,相较于美国的监管部门,七国集团(G7)方面对于Libra的态度似乎要更加强硬。根据路透社此前的报道,七国集团(G7)的财政部长和中央银行曾表示,包括Facebook Libra在内的数字加密货币引发了人们的极大担忧,必须要给予最可能严厉的监管,以确保不影响全球的金融系统。

面对质疑,Facebook方面将该项目进行下去的态度也非常坚定,大卫·马库斯透露,Libra相关负责人正在努力与G7、瑞士合作,来解决监管和信任问题。但坚定发展Libra的同时,对于投资者Facebook依旧发出了警告。

在二季度财报中,Facebook提醒投资者,虽然它预计在2020年推出其天秤座数字货币,但许多因素可能会阻止这种情况发生。对于这些阻力和因素,Facebook也承认主要来自立法者和监管机构。

Facebook向美国证券交易委员会提交的文件中这样表示,“天秤座已受到多个司法管辖区政府和监管机构的严格审查,我们预计这种审查将继续进行。”

对于Libra的未来,Facebook表示无法保证该产品或相关产品及服务能够及时提供,也可能根本无法提供。这一表态也说明,Libra最坏的结果可能是无法问世。这显然是Facebook不愿意看到的,但遗憾的是,最终的决定权并不在它手上。

此前,吴军博士在接受媒体采访时谈论到谷歌、苹果等一众硅谷巨头,他认为谷歌在安卓之后便没有了改变人类社会的创新,而苹果更是一直在吃乔布斯时代留下的老本。如果将目光聚集到Facebook身上,似乎也能看到一些同样的问题。

虽然Facebook贵为坐拥5600亿美元市值,但是纵观其这些年的发展历程,在Facebook上市后,似乎并没有再拿出更多成功的创新,比如独立打造出一个新的超级应用。外界认为Facebook更多是在通过不断收购来扩充自己的赛道。

的确,收购优质资产确实能让企业在营收、利润等方面更上一层楼,但对于一个创新型的科技巨头而言,其目前所处的困境显然无法靠收购来解决。虽然饱受非议,但坐拥20多亿用户的Facebook依然有着举足轻重的影响力。对其而言,相较于Libra,重建社会信任和提升内部的创新能力,才是未来的重中之重。

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责任编辑:魏雨

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