Facebook神秘硬件部门Building 8缘何解散?

原标题:[图]Facebook神秘硬件部门Building 8缘何解散?外媒深度报道 来源:cnbeta

很多公司都会成立自己的秘密部门来开发新的设备和技术,例如洛克希德·马丁公司的Skunkworks部门就制造了U-2间谍飞机和SR-71 Blackbird黑鸟侦察机;苹果也组建了一个秘密工作组来开发iPhone。近年来Facebook不断加大在硬件方面的投入,自然也成立了自己的部门。

在外媒CNBC的最新报道中概述了该公司神秘硬件部门--8号楼(Building 8)的幕后故事,以及它是如何努力开发自己的硬件产品以便于和亚马逊、谷歌等公司展开竞争。

Building 8充斥了很多Facebook的奇思妙想,例如允许用户通过他们的意念来进行打字;例如模块化手机,以及最终已经编程Portal的视频通讯设备。在2015年,Facebook招募了前DARPA和谷歌技术专家Regina Dugan来管理该部门,但她在工作仅18个月后就离开了。在2018年12月,Facebook最终解散了硬件部门,并将其人员和项目转移到公司的其他部门。

在CNBC的报道中详细介绍了Building 8的兴衰,描述了为Facebook带来的挑战,以及该部门最终解散的原因。而且在报道中揭示了一些有趣的细节。

在亚马逊宣布推出Echo扬声器不久,Facebook开始对家用型助手设备产生兴趣,因此招募了Dugan以帮助公司实现一些硬件创意。其中一个项目就是Portal的前身,代号为“Little Foot”,能够始终面向房间中的某个人。

伴随着Facebook越来越重视视频方面的发展,Building 8团队开始进行视频聊天设备的开发。CNBC表示他们尝试了各种尺寸,包括大型电视以及“到顶”的整面墙体验。

在报告中,Building 8的秘密性质引起了该部门和公司内部其他部门之间的一些不满。首先这个部门有非常充足的预算,被选中的工作人员允许进行访问,查看类似于Portal和Project Sequoia(类似于全息图的计算机)这样的各种早期原型,而且进出全程都会得到护送。那些受邀请参观Building 8的员工会收到一块金属板,在到达现场的时候就会现场加工成为开瓶器,并且会为参观者递上一瓶啤酒。

另外的问题就是Facebook为这些硬件产品设置了较为严苛的时间线,公司希望Building 8能够在一年内发售第一款产品,这似乎是Dugan退出公司的原因,当Facebook让Andrew“Boz”Bosworth负责其硬件工作时,她也在几个月后离职。

而问题不仅仅如此。前雇员向CNBC透露:“当谈到技术决策时,Bosworth几乎没有提供任何方向。”而更为重要的是,Facebook在2018年3月因隐私丑闻而焦头烂额,这促使他推迟了Portal的发布,并“重新考虑设计。 “该设备最终于去年10月宣布,并于11月发布。

尽管动荡不安,Facebook目前仍在开发各种设备。它显然正在开发一个新版本的门户网站 - 包括一个名为“Ripley”的传闻设备,它显然是一台可以安装在电视上的摄像头,将其变成公司最初想到的更大的Portal设备。

继续Facebook的这款设备代号为“Catalina”,将使用Portal的视频通话技术,Portal是Facebook此前推出的带屏幕智能音箱设备。这款设备和Apple TV等机顶盒一样,将配备实体遥控,还会有视频流媒体服务。

目前Facebook正与Netflix、迪士尼、Hulu、HBO和亚马逊商谈,希望能将这些公司的视频流媒体服务引入新设备中。The Information称,目前还不清楚Facebook与这些媒体公司商谈的具体进展。

此外公司正在开发脑机系统,该公司一直与多所大学合作,包括加州大学旧金山分校,研究放置在大脑中的电极是否可以帮助我们学习如何实时解码脑电波,使其转换为语音。

文章来源:cnBeta

责任编辑:李园

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