谷歌与FTC达成和解 因侵犯儿童隐私被重罚2亿美金

据外媒报道,Alphabet公司旗下谷歌同意支付约2亿美元的和解费,以了结美国联邦贸易委员会(FTC)对其视频平台YouTube涉嫌违反儿童隐私法的调查,同时可能会在下周宣布和解协议。

这将是有史以来,因违反了《儿童在线隐私保护条例》而被监管机构处罚的金额最大的一笔罚款,不过谷歌对此拒绝置评。

谷歌被罚2亿美金

据公开信息,谷歌推出的YouTube Kids,这是谷歌旗下视频网站YouTube专门为儿童和青少年设计的应用,专注于儿童友好型内容。该网站的创建是为了给孩子们创造一个更安全的环境,让他们探索自己的兴趣和培养好奇心,同时为父母提供为孩子定制体验的工具。

YouTubeKids面向的用户群是基于三个不同年龄段,分别为:学前班、5-7岁和8-12岁,家长可以从中选择适合自己孩子年龄的内容。

然而,有知情人士曾向FTC投诉称,YouTube涉嫌收集未成年人的个人信息,未经父母同意就使用这些信息投放广告,违反了《儿童在线隐私保护法》(Children ‘s Online Privacy Protection Act)。

事发后,部分孩子的家长对此表示不敢相信,甚至是感到愤怒。同时,FTC对该事件表示高度重视,以涉嫌违反儿童隐私法向谷歌进行处罚,后经双方磋商达成了和解,谷歌方面同意支付2亿美金的罚金。

民主党参议员埃德·马基(EdMarkey)周五表示,“联邦贸易委员之所以会对YouTube进行处罚,因为它侵犯了用户的在线隐私。在这个案例里,谷歌侵犯了孩子们的个人信息,我们必须严厉打击侵犯儿童隐私的公司。”

雷锋网了解到,FTC是以3票赞成、2票反对的投票结果通过了和解协议,并作为审查过程的一部分,已将该和解协议送至美国司法部。更早的时候,华盛顿邮报曾在7月份报道称这一和解协议已达成,但当时没有详细说明和解协议所涉及金额。

尽管这是有史以来,因违反了《儿童在线隐私保护条例》而处罚的金额最大的一笔罚款,但仍然有行业人士表示,这个处罚太轻。广告评论机构Center for Digital Democracy副主任凯瑟琳·柯普(Katharina Kopp)表示,

“考虑到谷歌违法行为的恶劣性质和从违法行为中的获利程度,结合谷歌的规模和收入情况,约2亿美元的罚金这个数额简直是低得可怜。”

儿童隐私问题应引起重视

近年来,无论是国内还是国外,儿童数据隐私问题频发,比如日前轰动一时的Facebook用户数据泄漏事件,以及Musical.ly隐私数据的泄露等。

去年10月,多家儿童和消费者保护组织表示,Facebook通过Messenger Kids应用非法收集儿童/少年数据。为此,美国17家个人隐私保护组织向FTC提交了投诉信,要求该机构对Facebook展开彻底调查。参加此次投诉的隐私权益组织包括“电子隐私信息中心”和“美国消费者联盟”等。

而今年2月,FTC对音乐短视频App Musical.ly持续三年的调查告一段落。FTC宣布,被调查企业Musical.ly同意支付570万美金的和解金,双方正式达成和解。

Musical.ly现在的实际运营者TikTok发言人表示,随着与FTC和解的达成,公司将在美国更大范围地推进商业化探索。这意味着在北美困扰TikTok一年多的FTC调查结束了。

当枪口对准儿童的时候,事情就变得可怕了,尽管此次谷歌被重罚2亿美金,远高于Musical.ly的570万美金,但难保后面不会有此类事件的重演。

据国际计算机科学研究所的一份新研究报告指出,成千的 Android 应用,涉嫌违反了《儿童在线隐私保护法案》(COPPA)。例如研究人员利用一款自动化工具,对 5855 款标记为“少儿或家庭软件”的 Android 应用进行了分析,一共发现了 3337 款面向儿童或者家庭的手机软件在违规采集少儿隐私信息。

在儿童在线隐私保护这一问题上,不可不说,相关的隐私保护措施还需加强。为了让孩子们能够在安全的网络环境下健康成长,儿童在线隐私保护问题应引起各部门高度重视。

责任编辑:孟然

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