苹果掉队 错过5G手机“头班车”

原标题:苹果掉队,错过5G手机“头班车”

来源:人民邮电报

美国当地时间2019年9月10日10时,苹果在旧金山圣何塞总部举行苹果秋季新品发布会,正式发布了全新第七代iPad、Apple Watch Series 5、iPhone 11、iPhone 11 Pro和iPhone 11 Pro Max等多款新品,但这也是一次折射出苹果掉队的新品发布会。

新品无缘5G

本次发布会压轴的产品,还是新一代iPhone手机系列。此次苹果宣布了其未来1年的移动产品阵容,回归数字命名方式,三款手机新产品正式登场,iPhone 11、iPhone 11 Pro和iPhone 11 Pro Max,无疑成为苹果历史上最强大的移动设备系列。但是,令人非常失望的是,此次苹果新品发布会,并没有出现iPhone 11系列的5G版本。

当前,全球5G商用已经在多个主流国家市场正式开始,纵观整个手机行业,华为、三星、OPPO、vivo、中兴、小米等厂商纷纷拿出5G手机 “大杀器”,可以毫不夸张地说,刚刚发布的没有5G的苹果新品,在这一最新高科技面前是被竞品“吊打”,落后了竞争对手一大步。

再加上刚刚在柏林结束的IFA大会上,华为正式推出全球首个采用7nm+EUV工艺的5G SoC麒麟990 5G,在性能和网络支持上都遥遥领先,尤其是麒麟990同时支持SA和NSA两种协议。据悉,麒麟990将装在9月19日发布的华为Mate 30新机上,这让还停留在4G时代的iPhone 11系列手机显得黯然失色。

那为什么苹果迟迟不能推出5G手机呢?

5G基带芯片拖后腿

5G基带芯片,是影响苹果5G产品布局的原因之一。

iPhone7以前,高通一直是苹果基带芯片的供应商,然而自从苹果拒绝支付高通10亿美元专利费开始,两家巨头频频对簿公堂,彻底反目成仇,从而停止了合作,此后,英特尔便成为苹果的基带供应商。

长期的诉讼战争,极大地影响了苹果在5G战场的战略布局。2019年4月,苹果与高通达成和解,苹果向高通支付一笔费用后,苹果和高通公司各自同时官宣,双方同意在全球放弃所有诉讼,达成了长达6年外加两年延长选项的专利授权协议,这就意味着,在未来几年,高通依然是苹果在通信基带以及5G调制解调器上最大的供应商。但是,以当时的时间节点来看,苹果即便想把高通5G基带芯片添加进2019年的iPhone 11系列产品线,也为时已晚。

英特尔也曾是苹果在5G布局中的希望之一。实际上,从2016年开始,苹果便在部分iPhone7手机上使用了英特尔提供的基带,而由于专利诉讼之争,苹果去年的三款新iPhone弃用了高通的基带芯片,供应商完全换作英特尔。2018年11月,英特尔发布XMM 8160 5G多模基带,可用于手机、PC以及其他网络设备,但是这款产品的出货时间定在2019年下半年,首批商用设备则最早在2020年上半年才会上市,因此,2019年的苹果iPhone 11系列,英特尔也不能救场。

实际上,在苹果与高通和解的次日凌晨,英特尔就宣布了退出5G调制解调器(基带芯片)业务。针对此消息,英特尔首席执行官BobSwan给出的解释是:“我们对于5G和网络‘云化’的机遇感到兴奋,但对于智能手机调制解调器业务而言,显然已经没有明确的盈利和获取回报的路径。”英特尔选择了知难而退。

高通、英特尔显然都不可能为苹果2019年的iPhone 11系列5G版本提供任何基带支持。而截至目前,全球共有6家公司发布了5G基带芯片,分别是华为、高通、英特尔、三星、紫光展锐和联发科。

华为巴龙5000虽然性能强悍,但是目前不会对外出售,只会用于自家产品,此前的华为“开放”向苹果销售5G基带的消息,估计也难以实施。早前有媒体报道,苹果曾向三星表达了采购5G芯片的愿望,然而三星以“产能不足”的理由拒绝。此后,三星Galaxy S10 5G版搭载了这一5G芯片。剩下的两家,紫光展锐和联发科,前者的Makalu Ivy510是一款面向中端市场的产品,而联发科的Helio M70,在官方宣称的“完善”之后,主要客户也只会是OPPO、vivo、华为等手机厂商的中低端机型。这让一向定位高端、营造高逼格的苹果手机无法接受。

错过5G手机“头班车”

根据调研机构IDC发布的预测显示,2019年将是“iPhone出货量充满挑战的一年”,很大一部分原因在于iPhone 11不支持5G。预计2019年iPhone的出货量为1.779亿,同比下降14.8%。若苹果在2020年推出5G设备的话,IDC预计2020年智能手机出货量将达到1.235亿部,同比增长8.9%。由此看出,5G功能对于消费者来说是非常重要的。

事实上,每一代通信网络的升级都会带来强大的换机潮,甚至引发手机市场格局的强烈震荡。2G时代,手机江湖是摩托罗拉和诺基亚的天下;3G时代三星借机上位,而中国有了“中华酷联”的崛起;4G时代苹果迎来盛世,更是造就了“华米Ov”的中国军团;5G时代,谁将抓住机遇迎风起舞?大戏已经开始。从今年开始,已经有华为、三星、OPPO、vivo、中兴、小米等多个厂商发布了自己的5G手机,抢占5G手机的“头班车”,甚至不乏性价比极高的3000元价位段的5G手机新品,据说第一批5G手机引起了市场的热烈反响,有的机型持续供不应求。

而苹果沾沾自喜于自己前些年将苹果手机成功打造为奢侈品的高逼格市场营销策略,一直没有在底层通信技术上下功夫,这就导致了受限于技术储备和专利授权等原因,至今苹果自主研发的5G基带芯片迟迟不能问世,即便在4月份与高通和解,外购的高通5G基带芯片也已经赶不上今年的新品设计,不得不错过5G手机市场的第一班车。即便有人用苹果历来在新科技使用上偏保守的理由来解释,但是在竞争日趋激烈的智能手机市场,一步慢,步步慢,即便苹果明年发布5G手机新品,能否挽回苹果手机在全球市场日益明显的颓势,还真不好说。根据SEC文件显示,在8月26日(本次发布会之前),库克出售了265160股苹果股票,不知是不是能说明库克有未雨绸缪的预感。我们只能说,或许苹果错过的还不只是5G手机“头班车”,将来还可能要错过5G这个大时代。

责任编辑:鲍一凡

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