观点:15美元最低工资并未影响纽约市餐饮业发展

新浪美股 10月30日消息,批评人士会让你相信,提高餐饮业的最低工资标准会导致大规模裁员和倒闭。但自从近一年前将最低工资提高到每小时15美元以来,纽约市的餐饮业却蓬勃发展。

当工人工资上涨时,雇主有多种不同的应对方式。他们可以削减工时,解雇工人,接受更少的利润或者提高餐点价格。

但由于餐饮业的利润率普遍较低,平均只有3%-5%,雇主们可能无法在不出现赤字的情况下接受更低的利润。

在许多行业,劳动力成本上升可能会促使企业解雇美国本土工人,并将业务转移到劳动力成本更低的海外。但这在餐饮业不是一个可行的解决方案。

餐馆老板们只有两个选项可选。第一种是缩减每个雇员工作的小时数,这或许可以解释为什么从更高的最低工资中获得的收入并没有人们预期的那么多。不过,餐饮业不太可能出现大规模裁员现象。另一种选择是提高餐品价格,纽约市的许多餐馆都这么做了。

餐品价格上涨

一些餐饮业人士认为,提高菜单价格将导致外出就餐的人数减少,从而导致更多餐馆倒闭。

但这并没有发生。

事实上,餐饮业的收入和就业率都在上升。原因是餐馆不必为了提高最低工资标准而提高菜品价格。

例如,在一项研究中,最低工资上涨0.80美元相当于新泽西州餐馆菜品价格上涨3.2%。这是1992年新泽西最低工资增加的数额。

价格即使一次性增加10%到15%,也不太可能阻止大量顾客外出就餐。这相当于一个12美元的汉堡要多卖出1.20美元。

事实上,对餐饮业的片面关注也忽视了提高最低工资能带来的更大经济影响。根据芝加哥联邦储备银行(Federal Reserve Bank of Chicago)的一项分析,如果低收入工人的口袋里有更多的钱,他们就会有更多的钱花,这可能会增加有能力外出就餐的消费者的数量。

事实上,一些人——包括那些来自经济政策研究所的人——认为,因为给低工资工人加薪,最低工资的提高实际上会导致就业的增长。餐厅的其他优势可能包括更低的人员流动率和更好的工作表现。

工资上涨对每个人都有好处

也许提高最低工资并没有对纽约餐饮业产生负面影响,主要原因是纽约州的整体经济强劲, 因此,企业能够在不必做出削减开支的艰难决定的情况下消化工资增长。

如果经济陷入衰退,企业无疑会受到影响,尽管这种影响很难完全或主要归因于最低工资的提高。换句话说,良好的经济意味着每个人都会受益,包括低工资的工人。

随着纽约官员就是否取消“小费抵薪”(Tip Credit)展开辩论,小费制度或面临取消。该制度允许雇主付的钱低于最低时薪规定,靠“小费抵薪”来达到法定最低工资。

取消小费收入型雇员与普通雇员在最低工资上的差别待遇,最终达成小费工人也能实现15美元最低时薪的目标。但此举并未让广大的服务业者和劳工买账。现在,如果员工每小时至少能赚到5美元的小费,餐馆实际上只需要付给他们每小时10美元。

虽然存在争论,但从各方数据可以得知,给低收入工人加薪并非是“零和游戏”。事实上,证据表明各方都能从中获益。

责任编辑:覃肄灵

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